Jamaica

All posts tagged Jamaica

 
Bob Marley, la Leyanda de un Líder de Masas
 
Robert Nesta Marley Booker, más conocido como Bob Marley, nació el 6 de febrero de 1945, en Nine Mile, una pequeña localidad al norte de Jamaica.
 
De padre blanco y madre negra, sus primeros años estuvieron marcados por constantes burlas y el desprecio del pueblo negro jamaicano, debido a su condición de mestizo.
 
Bob creció con su madre, Cedella Booker, en Trench Town, uno de los barrios más pobres de Kingston, la capital jamaicana. Su padre, capitán de la marina británica, ayudaba económicamente a su mujer y a su hijo. Pero debido a sus constantes viajes y a los prejuicios de aquellos tiempos, la familia materna siempre lo presionó a mantenerse lejos de madre e hijo. Bob no tuvo prácticamente ningún contacto con su progenitor, que murió cuando él solo tenía 10 años, y con el tiempo fue perdiendo sus raíces blancas para desarrollar exclusivamente las raíces negras.
 
Viviendo su infancia en Trench Town, conocería a Bunny Wailer y Peter Tosh, otros niños de su edad. Ellos dos se convertirían en sus grandes amigos. Con ellos pasó la mayor parte de su infancia jugando al fútbol y tocando la guitarra en las calles del barrio. Y con ellos acabaría formando su primera banda, una banda cuyas letras reflejaban los problemas sociales de la época: los Wailing Wailers, un nombre muy apropiado teniendo en cuenta que su traducción viene a ser algo así como “Gritos de Protesta”.
 
Habiendo ya cosechado cierto éxito local con la banda, Marley tuvo ocasión de emigrar a los Estados Unidos, donde su madre acababa de contraer matrimonio. Ella deseaba que Bob cambiara de aires y pudiera empezar en Norteamérica una nueva vida. Bob acababa de casarse con Rita Andserson en Jamaica. No obstante, no dudó en marcharse con su madre.
 
Después de una breve estancia de nueve meses en Delaware con su madre, Marley aprovechó la visita a Jamaica del emperador de Etiopía, Halle Selassie, para volver a sus tierras. Aquella visita del emperador supuso la propagación de sus ideas y de un nuevo movimiento Rastafari que los Waiing Wailers y el propio Bob, pronto adoptarían como parte de su seña personal.
 
Para entonces, musicalmente iban siendo cada vez un poco más famosos, pero al mismo tiempo, los Wailers se veían más pobres.
 
Al comienzo de los 70s, uno de los mayores productores de Island Records les dio la oportunidad de grabar un disco. De ahí saldría a la luz “Catch a Fire”, que acabaría convirtiéndose en el billete al reconocimiento mundial, con las primeras giras por EEUU y Europa. Marley ya empezaba a ser un ídolo de masas y, tras el abandono de Bunny y Tosh, la banda pasaría a llamarse la “Bob Marley an the Wailers”.
 
El broche final a aquella época llegaría con el éxito rotundo en Londres, con un lleno absoluto del teatro Lyceum y un disco grabado en directo, que ha sido considerado como uno de los mejores discos del mundo.
 
Pero aquel éxito profesional chocaba con la situación política y social que vivía Jamaica, situación por la que Marley siempre estuvo preocupado. Bob siempre se consideró un pacifista que hacía música para promover la paz.
 
Pero en sus deseos de paz estuvo involucrado en los asuntos sociales del país hasta el punto de verse envuelto en un intento de asesinato por considerarlo partidario del partido del Primer Ministro.
 
Sólo dos días después de aquel incidente, y todavía con heridas de bala en brazo y pecho, Bob Marley and The Wailers ofrecieron un concierto gratuito por la paz.
 
Cuando su carrera estaba en lo más alto, sus conciertos llenaban estadios para 100.000 personas y la figura de Marley era venerada por todo su pueblo porque veían en él su camino a la libertad, a finales de 1980 un cáncer empezó a devorarlo poquito a poco, haciendo metástasis en pulmones y cerebro.
 
Aún estando muy débil, todavía tuvo el coraje de ofrecer un multitudinario último concierto de despedida antes de ingresar en una clínica especializada de Alemania donde poco se pudo hacer por él.
 
Después de 8 meses luchando contra ello, pidió que le trasladaran a Jamaica.
 
Bob Marley falleció el 11 de mayo de 1981 en un hospital de Miami, después de un empeoramiento de sus funciones vitales en el viaje de avión a su casa. Tenía 36 años.
 
Recibió un funeral de estado al que asistieron cientos de miles de personas y las figuras más importantes de Jamaica. Entre ellos, el primer ministro.
 
Más allá del ámbito musical o de la fama de mujeriego que su viuda y otras mujeres sostienen que tenía (se le atribuyen 11 hijos de 7 mujeres diferentes), la leyenda y el liderazgo de Bob Marley perduran hoy en día. Más allá de ser Embajador universal de Jamaica, lo cual ya es un honor para un país, logró crear con sus ritmos y sus letras y con su disposición ante la vida, un vínculo entre los diferentes grupos políticos y sociales. Frenó la violencia y promovió la Paz allá por donde paró. Las Naciones Unidas le concedieron la Medalla de la Paz y su banda fue invitada oficialmente por el Gobierno de Zimbabue para tocar en la ceremonia de su Independencia como nación. Una independencia por la que Bob también había estado luchando.
 
Figura y representante mundial del movimiento rastafari, Bob Marley sigue y seguirá siendo siendo un verdadero líder y ejemplo para muchos.